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Hands-On Rockspace AC2100: Leggermente datato, ma ancora un router eccellente per l'utente medio

Primo piano del router wireless Rockspace AC2100 (Fonte: Proprio)
Primo piano del router wireless Rockspace AC2100 (Fonte: Proprio)
Rockspace potrebbe non essere ancora un grande nome, ma il router wireless AC2100 sembra un prodotto maturo e offre molto in relazione al suo prezzo. Per meno di 80 dollari, questo dispositivo sfoggia la tecnologia MU-MIMO beamforming, quattro antenne, velocità wireless fino a 1733 Mbps e un eccellente software di gestione.
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Nel corso degli anni, mi sono trovato spesso ad aiutare qualche parente, vicino o amico a configurare un nuovo router. Nella maggior parte dei casi, ho cercato di spiegare loro come modificare le impostazioni, ma ho anche sostenuto l'uso di firmware alternativi come DD-WRT o OpenWrt. Senza sorpresa, ho fallito quasi ogni volta e la ragione è ovvia: l'utente medio vuole solo qualcosa che funzioni subito e che possa essere gestito il più facilmente possibile. Se non c'è bisogno di gestione, è ancora meglio.

Non farò altri nomi ora, ma dirò che l'argomento di oggi, cioè il Rockspace AC2100 è il router con la procedura di installazione più semplice con cui ho avuto la possibilità di lavorare. Come potete immaginare, non sto paragonando questo router wireless ad prodotti di nicchia destinati agli specialisti del networking e agli utenti hardcore. Dato che mi è sempre piaciuto scoprire gli underdog che possono battere un mucchio di marchi mainstream con almeno due decenni di esperienza, è stato sia un piacere che una sfida avere questo accessorio di rete sotto la mia portata.

Oggi, daremo un'occhiata al Rockspace AC2100 e vedremo come si comporta, come può essere gestito e cosa offre rispetto ad altri router wireless della stessa fascia di prezzo e qualche altro dettaglio.

Contenuto della scatola, design, qualità costruttiva

A livello di hardware, tutto ciò di cui avete bisogno per iniziare è nella confezione. Tuttavia, se avete ordinato un'unità del Regno Unito o degli Stati Uniti e vivete in un paese con prese di corrente diverse, potreste aver bisogno di un adattatore o potreste semplicemente usare un alimentatore compatibile. La confezione sembra buona e tutti i dettagli tecnici sono menzionati su di essa, anche se non sono stato in grado di trovare nulla (tranne il fatto che è coinvolto un processore dual-core) riguardo al chipset sulla scatola o nella Guida rapida all'installazione. Questa è un'informazione irrilevante per la maggior parte degli utenti domestici, quindi non la considero un problema.

Oltre al router e alla Guida rapida all'installazione di cui sopra, la confezione include anche un adattatore di alimentazione (vedi i dettagli nell'immagine qui sopra) e un sottile cavo Ethernet.

Il router è interamente nero e la sua copertura superiore sembra una piastra di base LEGO. Qualcuno potrebbe amarlo, qualcuno potrebbe odiarlo, e la maggior parte non lo noterà per la maggior parte del tempo. Anche se mi piace l'approccio di design piuttosto originale, penso che avere una copertura superiore che non è piatta rende più difficile togliere la polvere. Dato che ci sono molti router con coperture superiori non piatte, non vedo alcun problema in questo caso.

Le quattro antenne potrebbero sembrare fragili per alcuni utenti, ma penso che vadano bene, almeno fino a quando l'utente non cerca di regolare troppo il loro angolo (un angolo di 90 gradi o meno, che può essere un po' scomodo quando si monta il Rockspace AC1200 su una parete).

Prima di andare avanti, devo aggiungere che la qualità costruttiva del router stesso è eccellente. Tutti i materiali utilizzati hanno un ottimo aspetto e anche l'imballaggio utilizza materiali in linea con le confezioni al dettaglio delle grandi marche in questo mercato.

Specifiche, caratteristiche, uso reale

Le specifiche essenziali menzionate sulla confezione (il fatto che un router abbia indicatori LED è tutt'altro che importante, quindi lo salterò, insieme a pochi altri):

  • 1 porta WAN e 4 porte LAN Gigabit, così come una USB 2.0 per la condivisione di file.
  • 4 antenne omnidirezionali da 6 dBi.
  • Fino a 2033 Mbps dual-band WiFi 802.11 a/b/g/n/ac: 2.4 GHz fino a 300 Mbps, e 5 GHz fino a 1733 Mbps con 4X4 MU-MIMO per una migliore copertura del segnale.
  • Sicurezza WPA/WPA2-PSK, con WPA3 purtroppo non disponibile.
  • Supporto IPv6.

Alcune delle specifiche e caratteristiche potrebbero non dire molto, e molti router sostengono di offrire il supporto IPv6, per esempio. Purtroppo, mentre sempre più fornitori di rete affermano di avere la connettività IPv6 attiva e funzionante, solo pochi router riescono a usarla correttamente. Fortunatamente, questo non è il caso del Rockspace AC2100 e, per me, questo è un attributo positivo essenziale.

Mentre ho eseguito vari test di connettività, i risultati sono soggettivi e dipendono molto dalla mia configurazione di rete locale. Tuttavia, ci sono alcuni fatti chiave che devo evidenziare prima di andare avanti:

  • Rispetto al mio router precedente, che può fornire fino a 450 Mbps in uscita su una singola banda a 2,4 GHz, la penetrazione a muro del segnale prodotto da Rockspace AC2100 è impressionante. Con due muri di cemento, per esempio, il mio router precedente non era in grado di fornire una connettività WiFi utilizzabile. L'AC2100 riesce a fornire connessioni costanti a oltre 40 Mbps.
  • Quando sono stato collegato all'AC2100 tramite il mio telefono, sono stato in grado di ottenere entrambe le velocità di salita e discesa di oltre 500 Mbps.
  • Nella maggior parte dei casi, l'AC2100 offre connettività internet a due PC tramite cavi LAN e ad almeno 4 o 5 dispositivi wireless senza sudare (connessione Gigabit, la velocità massima reale supera gli 800 Mbps, mentre il limite teorico del mio abbonamento è di 940 Mbps in giù e 450 Mbps in su).

L'intero processo di configurazione è stato molto facile, come si può vedere nel filmato incorporato alla fine di questo articolo. Regolare le impostazioni come necessario è stato anche un lavoro molto semplice, come discuteremo nella prossima sezione.

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Software di gestione

Quando si tratta di gestire i router, le mie precedenti esperienze mi hanno insegnato una cosa: se funziona, non modificare nulla! Anche se il Rockspace AC2100 non supporta alcun firmware alternativo, l'ambiente software ufficiale sembra ottimo e fornisce più che abbastanza per l'utente domestico medio. Oltre all'eccellente pannello amministrativo accessibile tramite qualsiasi browser web, gli utenti di Rockspace AC2100 possono anche sfruttare l'app RS WiFi per Android che è disponibile anche per iOS.

Mentre potrei continuare per un bel po' a parlare delle impostazioni disponibili nell'app mobile, dirò solo che questa app è la migliore del suo genere che ho visto finora. Se pensate diversamente, fatemelo sapere nella sezione commenti e farò del mio meglio per cercare il router che menzionate. Tuttavia, devo dire ancora una volta che mi piace essere in grado di spegnere i LED del router. Per uno dei miei router precedenti, che apparteneva a una grande marca, ho dovuto flashare OpenWRT e poi passare un po' di tempo a fare ricerche finché non sono stato finalmente in grado di spegnere tutti i LED, quindi questa è una di quelle cose che non dovrebbe essere data per scontata.

Le immagini qui sotto dovrebbero darvi un'idea migliore di cosa aspettarvi dal Rockspace AC2100 per quanto riguarda le impostazioni disponibili.

 

Valutazione complessiva del router wireless Rockspace AC2100

Per 79,99 dollari, il Rockspace AC2100 non è il router wireless dual-band più economico sul mercato, e alcuni potrebbero considerare che la mancanza della connettività WiFi 6 e del supporto WPA3 non può essere compensata da nulla. Tuttavia, penso che la facilità di installazione e gestione, combinata con la buona velocità e area di copertura possa compensare questi inconvenienti, almeno per il momento.

Anche se non posso lamentarmi dei due possibili problemi menzionati sopra, penso che le antenne potrebbero essere sostituite con altre migliori in grado di offrire un migliore raggio di regolazione e, forse, anche un po' più robuste. Mi piacerebbe anche che questo router fornisse supporto per DD-WRT o OpenWRT, se non per entrambi.

Se potete fare a meno di WPA3 e WiFi 6 (io so che posso, almeno per ora), allora dovreste prendere il Rockspace AC2100. Altrimenti, potreste voler sborsare 20 dollari in più e scegliere il Rockspace AX1800 che li ha entrambi nella lista delle caratteristiche (e nessuna piastra di base LEGO in cima, se questa scelta di design non corrisponde alle tue preferenze).

Disclaimer: L'autore di questa recensione ha ricevuto il router wireless Rockspace AC2100 da Rockspace gratuitamente a scopo di test.

Fonte(i)

Rockspace (pagine ufficiali del prodotto - versione EU, versione UK, versione USA)

Codrut Nistor
Editor of the original article: Codrut Nistor - Senior Tech Writer - 5464 articles published on Notebookcheck since 2013
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Codrut Nistor, 2021-08-16 (Update: 2021-08-16)