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L'accuratezza del pulsossimetro differisce dal colore della pelle, "inaffidabile" per misurare la vera saturazione di ossigeno in tutti i casi di polmonite COVID-19

I colori della pelle influenzano la precisione dei pulsossimetri (immagine: UNH)
I colori della pelle influenzano la precisione dei pulsossimetri (immagine: UNH)
I ricercatori dell'Università di Nottingham hanno collaborato con il Nottingham University Hospitals NHS Trust per determinare l'accuratezza di quei pulsossimetri ampiamente utilizzati in base al colore della pelle. I pulsossimetri standard, si è scoperto, hanno significativamente superato la saturazione di ossigeno nel sangue per il gruppo di etnia mista rispetto alla coorte bianca.

I pulsossimetri che gli ospedali e i pazienti usano per monitorare la saturazione di ossigeno nel sangue al fine di determinare se i loro polmoni sono affetti dal virus COVID-19 possono essere imprecisi per gruppi di etnia mista. La ricerca del team multidisciplinare dell'Università di Nottingham e del Nottingham University Hospitals NHS Trust ha scoperto che le letture del pulsossimetro dei pazienti bianchi differiscono molto meno se confrontate con una misurazione gold-standard dei gas sanguigni fatta sulla stessa persona. La differenza media tra una misurazione della saturazione di ossigeno con un pulsossimetro rispetto a un test dei gas sanguigni arteriosi era solo del 3,2% nel gruppo bianco, mentre si allargava al 5,4% per il gruppo nero e al 5,1% per il gruppo asiatico. In totale, le letture del pulsossimetro di un gruppo di etnia mista erano sbagliate del 6,9% rispetto al gruppo bianco, con tutte le conseguenze di diagnosi e trattamento che derivano da una differenza così grande.

La pulsossimetria ha sovrastimato le saturazioni di ossigeno rispetto alla misurazione dei gas sanguigni in tutti i gruppi etnici quando le saturazioni misurate dall'ossimetria dei gas sanguigni arteriosi erano inferiori al 90%, e le ha sottostimate quando le saturazioni misurate dall'ossimetria dei gas sanguigni arteriosi erano superiori al 95%. Queste differenze medie erano particolarmente marcate nell'intervallo clinicamente importante quando il gas sanguigno arterioso dimostrava una vera saturazione di ossigeno tra l'85 e l'89%...

Per fortuna, l'attuale ceppo Omicron COVID-19 raramente raggiunge i polmoni, ma la saturazione dell'ossigeno rimane un indicatore vitale delle prestazioni dei polmoni di un paziente. Mentre i medici sono addestrati a mettere immediatamente in ossigeno - o peggio, su un ventilatore - dopo una certa soglia è raggiunto, per i pazienti coronavirus che il numero di saturazione di ossigeno sembra essere molto più basso del solito. Questo è il motivo per cui i medici raccomandano l'acquisto e l'uso di un pulsossimetro per evitare il fenomeno della "ipossia felice" in cui i pazienti COVID-19 sono ancora attivi e attenti, mentre i loro polmoni sono già in cattive condizioni. Poiché questi pulsossimetri hanno costantemente sovrastimato o sottostimato i veri numeri di saturazione di ossigeno dei gruppi di etnia nera, asiatica o mista rispetto alla coorte di studio bianca, tuttavia, questo deve essere preso in considerazione nelle impostazioni cliniche, gli autori dello studio consigliano:

La nostra analisi estende le preoccupazioni sui pulsossimetri che danno una lettura falsamente alta nei pazienti di etnia nera anche a quelli asiatici. Questo è importante, come alti livelli di pigmentazione della pelle sono associati con i gruppi etnici che hanno un risultato più povero da infezione Covid-19, e quindi richiederebbe le misure di ossigeno più accurate disponibili per titolare l'ossigeno supplementare e fornire un trattamento tempestivo. Anche se questi dati non possono quantificare l'impatto di questi errori di misurazione della pulsossimetria sulla cura clinica, la nostra esperienza è che qualsiasi ritardo nella valutazione della gravità della polmonite da Covid-19 è probabile che sia dannoso per la cura del paziente, soprattutto ora che stanno diventando disponibili nuove opzioni terapeutiche.

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Daniel Zlatev, 2022-01-31 (Update: 2022-01-31)