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Hands-on Elecrow CrowPi Raspberry Pi kit educativo

Teaser
L'Elecrow CrowPi è un kit educativo di elettronica all-in-one completo di un Raspberry Pi (3B+ o 4B) e abbastanza pulsanti, sensori, cicalini e LCD per iniziare qualsiasi studente con l'elettronica e la programmazione.
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Introduzione

I kit di elettronica educativa costituiscono uno dei segmenti di prodotti in più rapida crescita nel mercato educativo. Lo spostamento del mondo verso le applicazioni Internet-of-Things combinato con la diminuzione del costo di computer semplici come il Raspberry Pi hanno reso l'elettronica e l'ingegneria informatica materie attraenti per gli studenti di tutti i livelli.

Il CrowPi di Elecrow è uno di questi kit di elettronica che include abbastanza pulsanti, buzzer e aggeggi per introdurre studenti giovani e vecchi all'elettronica e alla programmazione di computer in un pacchetto conveniente e compatto. Il CrowPi stesso è un colpo di testa, principalmente a causa della sua estetica "fai da te". Tuttavia, poiché tutto è pre-costruito nella custodia, il CrowPi è pronto per l'uso. Elecrow include anche circa due dozzine di script di esempio e un bel manuale che guida gli studenti attraverso i semplici programmi e la logica dietro di essi.

I miei figli ed io abbiamo giocato con il CrowPi nelle ultime tre settimane. Ecco le mie opinioni.

Case - Computer in un bagaglio a mano

La cosa più evidente del CrowPi è il suo design. Il kit evoca un'estetica "hacker" o "fai da te"; sono essenzialmente diversi circuiti stampati, sensori e display incollati in una piccola valigia. Non c'è una tastiera o un trackpad incorporato nella custodia esterna come un computer portatile tradizionale, e questo è di design. Il Raspberry Pi che batte nel cuore del kit è completamente esposto. Ci sono alcune serie di pulsanti e gruppi di sensori sparsi sulla piastra principale.

Detto questo, il layout dell'elettronica è pulito e ben organizzato. Elecrow ha incluso una bella matrice di LED che visualizza lo stato dei pin GPIO del Pi, che permette agli studenti di sapere quando un pin riceve un input o spinge un segnale fuori. La maggior parte delle cose sono chiaramente etichettate sulla piastra di base sia con il nome del dispositivo che con il pin GPIO corrispondente. È una breadboard dall'aspetto professionale che mantiene tutto pulito e organizzato per ridurre al minimo le distrazioni di una stazione di lavoro fatta in casa.

Il guscio esterno è fatto di plastica ABS con una lega di alluminio che corre intorno al bordo. È progettato come una piccola valigetta per un facile trasporto. C'è una staffa sul lato sinistro del kit per sostenere la metà superiore quando è aperta. Tuttavia, la cerniera si apre solo a circa 90°; gli utenti potrebbero dover allungare il collo per vedere il piccolo display da 7" alloggiato nella metà superiore del case.

La tastiera e il mouse che Elecrow include con il kit sono generiche periferiche USB wireless che sembrano economiche ma si comportano bene. Gli utenti sono liberi di utilizzare qualsiasi tastiera e mouse USB o Bluetooth che desiderano.

Il CrowPi è stipato in una valigetta simile a un'agenda. (Immagini via CrowPi)
Il CrowPi è stipato in una valigetta simile a un'agenda. (Immagini via CrowPi)
Tutta l'elettronica e i sensori sono visibili, così gli utenti possono vedere esattamente cosa sta succedendo.
Tutta l'elettronica e i sensori sono visibili, così gli utenti possono vedere esattamente cosa sta succedendo.

Display

Il display è nitido ma piccolo
Il display è nitido ma piccolo

Parlando del display, il CrowPi include un display touch IPS da 7". Lo schermo è collegato tramite una delle porte micro-HDMI del Raspberry Pi 4B. Il cavo del display corre sotto la piastra di base e su nella metà superiore del case. Nonostante le sue piccole dimensioni, lo schermo è molto nitido; la sua risoluzione 1080x1920 risulta in 314 ppi molto alti. L'input touch funziona bene ed è preciso, anche se toccare uno schermo così piccolo è difficile. Lo scorrimento via touch è fluido.

Capisco che il piccolo schermo è stato scelto per controllare i costi, ma un display più grande (9-10") avrebbe reso il kit molto più facile da usare. Tuttavia, è utilizzabile così com'è e si sente più fedele allo spirito di un kit di elettronica fai da te.

Per il resto, il display è un po' fioco e i colori sono un po' sbiaditi. Considerando che il dispositivo è progettato come un kit di educazione elettronica e non come un computer portatile per il consumo di media, non terrò questi punti deboli contro di esso.

Caratteristiche

Come accennato, il CrowPi viene fornito con una serie di sensori, cicalini, display e luci già cablati e pronti per l'accesso. Elecrow inserisce anche alcune belle aggiunte, tra cui due controller di gioco USB (in stile vecchia scuola SNES pad), alcuni transistor, e altra piccola elettronica come un motore a passo. Gli utenti possono scaricare un PDF contenente 21 lezioni che utilizzano script Python pre-scritti per attivare i vari aggeggi elettronici all'interno della custodia. Alcuni di questi progetti sono semplici come far suonare un cicalino per mezzo secondo. Altri sono script complessi per visualizzare il tempo su un LCD segmentato o attivare i circuiti che gli utenti inseriscono nella breadboard integrata.

Questi script pre-fatti sono un'aggiunta molto bella e sono buoni esempi di manipolazione dei pin GPIO sul Raspberry Pi. Tuttavia, vorrei che andassero più in profondità nel codice effettivo utilizzato. Python è un linguaggio abbastanza facile da imparare, quindi sarebbe stato bello per Elecrow spiegare le parole chiave e le basi del codice insieme ai tutorial. Inveec, il PDF spiega semplicemente cosa accadrà quando lo script viene eseguito (ad esempio, il Pi aspetterà un segnale da un pin GPIO specifico e invierà un'uscita ad un altro pin). Gli script includono commenti che spiegano cosa fanno le sezioni del codice, così i lettori intrepidi possono "ingegnarsi al contrario" su come codificare gli script Python.

Nel complesso, il CrowPi è impostato bene per un uso immediato in una classe o in un club di elettronica. E' orientato verso un pubblico più giovane (dalla fine della scuola elementare all'inizio della scuola media) con la sua semplice costruzione e la configurazione out-of-the-box.

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Software

Il CrowPi gira su Raspian, un derivato di Debian Linux
Il CrowPi gira su Raspian, un derivato di Debian Linux

Il CrowPi esegue Raspian con alcuni file preinstallati (come i suddetti script Python). Raspian stesso è un ramo di Debian Linux. Come tale, quasi tutto ciò che può essere installato su Debian ed è compatibile con un processore ARM dovrebbe funzionare sul CrowPi. Sono riuscito a installare GIMP per la manipolazione delle immagini e LibreOffice (tramite apt-get), ed entrambi hanno funzionato bene come ci si può aspettare. Non ho provato a installare molto altro software, quindi la vostra opionione potrebbe differire

Il CrowPi viene fornito con Minecraft Pi Edition preinstallato, che è una buona distrazione. Ci sono anche alcuni script Python pre-scritti per giocare con Minecraft, che è un modo popolare di introdurre il coding orientato agli oggetti ai giovani. I controller inclusi funzionano abbastanza bene, in particolare con gli emulatori. Dal momento che il Raspberry Pi 4 è una macchina di emulazione abbastanza competente, il CrowPi potrebbe tirare il doppio dovere come un kit di apprendimento di elettronica e una stazione di gioco retrò portatile, anche se il gioco sul display da 7" è una fatica per gli occhi.

In sintesi, il CrowPi è essenzialmente solo un Raspberry Pi collegato a un mucchio di sensori e gadget costruiti in un bel case. Se si può fare qualcosa con un Raspberry Pi, lo si può fare con il CrowPi.

CrowPi include un IDE Python per la codifica...
CrowPi include un IDE Python per la codifica...
... e utilizzando l'elettronica collegata.
... e utilizzando l'elettronica collegata.
Il CrowPi può eseguire qualsiasi cosa che un Raspberry Pi può eseguire, come i browser web.
Il CrowPi può eseguire qualsiasi cosa che un Raspberry Pi può eseguire, come i browser web.
Il CrowPi include anche Minecraft Pi Edition per un po' di divertimento.
Il CrowPi include anche Minecraft Pi Edition per un po' di divertimento.

Valutazione complessiva

Il CrowPi è un divertente e interessante strumento di tecnologia educativa. Non è unico in questo spazio; altri kit di elettronica basati sul Raspberry Pi sono stati in giro per anni. Il più notevole è il computer Kano, che comprendeva un Raspberry Pi, una tastiera/touchpad combo, e una suite di applicazioni e tutorial per ottenere i giovani coding. Tuttavia, il CrowPi include tutto questo in una custodia unica e portatile e inserisce tanti gadgets pre-cablati, il tutto a circa lo stesso costo (229-359 dollari, a seconda della configurazione).

Il CrowPi è decisamente orientato verso gli smanettoni e gli appassionati di elettronica piuttosto che i codificatori. Tuttavia, il CrowPi è ideale per i club di codifica dopo la scuola; include tutto ciò di cui gli studenti avrebbero bisogno (così come un display integrato, che è qualcosa che molti altri kit Raspberry Pi non includono) in una custodia che può facilmente nascondere o viaggiare a casa con qualcuno una volta che la lezione è finita.

Ho due suggerimenti per migliorare il CrowPi. Ha bisogno di uno schermo più grande, e una batteria integrata migliorerebbe la portabilità della macchina. Tuttavia, CrowPi sembra aver già implementato queste correzioni nel CrowPi 2, che rivedrò presto. Per quanto riguarda un kit di elettronica pronto all'uso per insegnare a bambini o adulti interessati, il CrowPi è un'opzione eccellente che offre un certo stile hacker all'apprendimento. Tuttavia, gli utenti dovrebbero sicuramente guardare il CrowPi 2, che sembra migliorare il CrowPi in ogni modo possibile.

Il CrowPi è disponibile da Elecrow a partire da 229 dollari.

Disclaimer: L'autore di questa recensione ha ricevuto il kit educativo Elecrow CrowPi gratuitamente a scopo di test.

Sam Medley
Editor of the original article: Sam Medley - Senior Tech Writer - 1147 articles published on Notebookcheck since 2016
contact me via: @samuel_medley
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Sam Medley, 2021-08-28 (Update: 2021-08-28)